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Big Ben

290px-Clock Tower - Palace of Westminster, London - September 2006

Nom complet


Tour Elisabeth

Construction

1843 - 1859

Hauteur 

98,5 mètres

Architecte

Charles Barry

Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13,5 tonnes installée dans la Tour de l'Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster, le siège du parlement britannique (Houses of Parliament), à Londres. Seuls les résidents britanniques peuvent visiter Big Ben, après avoir obtenu une autorisation. Le bâtiment fait face à la Tamise, entre le Pont de Westminster (Westminster Bridge) et l'Abbaye de Westminster (Westminster Abbey). Un incendie dévaste une partie du bâtiment du Parlement en 1835. Suite à cet événement, une commission est mise en place pour choisir le nouveau style du bâtiment. Le plan gagnant est celui de Charles Barry qui prévoit entre autres d’intégrer un clocher au bâtiment. La première cloche est fabriquée en 1856. Pour pouvoir la transporter jusqu’à la tour de l’horloge, elle est installée sur un chariot tiré par 16 chevaux. Elle se fend quelques mois après son installation, une deuxième cloche est alors moulée à la fonderie de Whitechapel le 10 avril 1858. En octobre de la même année, la cloche est déplacée de 61 mètres jusqu’au beffroi du clocher en 18 heures. Le 31 mai 1853, la célèbre horloge entre en service. Chaque année, elle est réglée en posant une pièce d'un penny sur le mécanisme si elle prend de l’avance, ou enlevant une si elle retarde. Le son de la cloche Big Ben est dû au fait que celle-ci s'est fissurée en 1859, à peine deux mois après son installation officielle, ce qui lui donne une tonalité très distinctive. Pour des raisons techniques, la cloche est orientée de manière à ce que le marteau ne frappe pas la fissure. Le célèbre air du carillon qui marque l'heure est appelé Westminster Quarters (en). La mélodie est constituée de cinq permutations de quatre notes dans la tonalité de mi majeur : si, mi, fa#, sol#. (écouter la mélodie marquant six heures) La tour de l'horloge va devenir la Tour Elizabeth, en hommage à sa reine pour son jubilé de diamant.


Big Ben en chiffLa hauteur de la tour est de 98,5 mètres. Modifier

  • Pour atteindre le beffroi, les visiteurs doivent franchir 335 marches.
  • L'horloge est composée de 4 cadrans de 7 mètres de diamètre et d'une cloche pesant 13,5 tonnes pour un diamètre de 2,7 mètres et une hauteur de 2,2 mètres.
  • Le mécanisme de l'horloge pèse 5 tonnes et le marteau pèse 200 kg.
  • Quand le parlement siège, un drapeau britannique flotte au-dessus de l'horloge.
  • Quand le parlement se réunit, la lumière s'allume.
  • La cloche sonne pour la première fois le 31 mai 1859.
  • Le son de la cloche porte à six kilomètres alentour.
  • Elle sonne tous les quarts d'heure.

Origine du nom Modifier

Au départ, le nom réel de cette cloche est The Great Bell. L’origine de l’appellation Big Ben est incertaine. L’une des théories les plus connues à ce sujet se réfère à celui qui a ordonné la fonte de la cloche, Benjamin Hall, ingénieur civil et politicien, dont le surnom était Ben, et qui était très grand (Big), on l'appelait « Big Ben ». Une autre théorie renvoie plutôt au surnom d’un champion de boxe Ben Caunt qui aurait acquis la célébrité grâce à un combat de soixante rounds à poings nus contre Nat Langham, champion en titre, l’année où le nom de la cloche était au cœur des débats.


Big Ben aujourd'hui Modifier

Si Big Ben se réfère strictement à la cloche, les Anglais utilisent souvent ce terme pour parler de la tour. Depuis 1859, ce sont les cloches de Big Ben qui, à minuit le 31 décembre, annoncent dans tous les foyers anglais le début de la nouvelle année. Le son est retransmis sur toutes les chaînes de télévision et de radio du pays. John Burland, professeur et directeur de recherche à l'Imperial College de Londres, a rapporté au Sunday Telegraph que la tour s'enfonçait dans le sol de manière inégale, penchant de plus en plus en direction du nord-ouest, cette tendance s'étant accélérée depuis 2003.


Culture populaire Modifier

TélévisionModifier

Big Ben apparaît dans Life After People dans l'épisode 2. Elle s'écroule au bout de 150-200 ans.


Lucy22 (discussion) août 3, 2012 à 11:45 (UTC)

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